Animales Vivíparos

Revisado por . Licenciado en Biología

Es común clasificar a las especies de animales por la forma en que nacen las crías; por esta razón se habla de animales ovíparos y animales vivíparos.

Los ovíparos son aquellos animales que ponen huevos mientras que los vivíparos son los que llevan a las crías en el interior de la hembra.

Animales Vivíparos

El grupo de los animales vivíparos puede que no sea un grupo constituido por la mayor cantidad de especies, pero sí incluye a los animales más comunes y conocidos por los seres humanos, muchos de los cuales incluso están en los hogares como mascotas.

Cómo se distinguen los animales vivíparos

Distinguir a los Animales Vivíparos
Distinguir a los Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por dpreezg. Envato.

La característica que mejor identifica a los animales vivíparos es que en estos el embrión se desarrolla en el vientre de la hembra quien pare crías vivas.

La mayoría de estos animales son además placentarios lo que indica la formación de una placenta mediante la cual pasan el oxígeno, los alimentos y nutrientes desde la madre hasta el embrión el cual nace una vez ha completado su etapa de desarrollo.

Los vivíparos son lo contrapuesto a los ovíparos, animales que ponen huevos que son incubados por uno o ambos progenitores hasta que eclosionan.

La inmensa mayoría de los mamíferos, con excepción de los monotremas y los marsupiales son vivíparos. En el primer grupo la hembra pone huevos.

En el segundo grupo el desarrollo del embrión dentro del útero es muy reducido por lo que nacen prácticamente en estado fetal y al hacerlo deben agarrarse de las glándulas mamarias del interior de la bolsa marsupial para completar su proceso de desarrollo.

Características de los animales vivíparos

Características de los Animales Vivíparos
Características de los Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por MHSKYPIXEL. Envato.

Ya hemos hablado de la característica más importante de los vivíparos, pero ahora te contamos sobre cuatro más: la reproducción sexual, el período de gestación, el ser cuadrúpedos y el instinto de protección maternal.

Reproducción sexual

La reproducción de los animales vivíparos es sexual, es decir, se lleva a cabo un acto de copulación que incluye en mucho casos el cortejo del macho a la hembra.

Posterior a esto la fecundación se produce cuando el macho deposita sus espermas a través de su miembro copulador, en el interior de la hembra.

Período de gestación

Una vez que la hembra ha sido fecundada por el macho, debe llevar en su interior al o los embriones los cuales se formarán y desarrollarán en parte gracias a los nutrientes que reciben de la madre.

El tiempo de gestación en los animales vivíparos no es único sino que este varía en cada especie y depende del tamaño del animal y de la complejidad de su cuerpo y órganos.

Así que como te imaginas el periodo de gestación en un elefante dura mucho más que la de un ratón.

Durante este proceso, la hembra experimentará una serie de cambios internos y externos que harán que su cuerpo esté adaptado a la vida que lleva dentro y que la prepararán además para el parto y la alimentación de las crías.

Cuadrúpedos

Aunque hay algunas excepciones, la mayoría de los vivíparos son cuadrúpedos o tetrápodos, es decir, animales que poseen cuatro extremidades con las que cuales se desplazan y se mantienen parados.

Instinto maternal

Por lo general, las hembras demuestran un fuerte sentido de protección hacia sus crías, a las cuales no solo alimentan y cuidan sino que las mantienen a salvo de depredadores.

Animales vivíparos más conocidos y comunes

Animales Vivíparos más conocidos
Animales Vivíparos más conocidos. Edición de Atlas Animal. Original por @MRuslanMS a través de Twenty20.

El grupo de animales vivíparos son mayormente especies vertebradas e incluye a mamíferos, aves, peces y cetáceos e incluso a reptiles.

Aquí tienes un listado de los animales vivíparos más comunes, además de su tiempo de gestación y cantidad de crías que tienen en promedio.

  • Perro

El perro, conocido como “mejor amigo del hombre” tiene un período de gestación de 90 días y pueden tener hasta 8 crías.

  • Gato

Otro de los animales preferidos de los seres humanos es el gato cuya gestación dura entre 60 y 70 días y de 1 a 5 crías por parto.

  • Conejo

Los adorables conejos tienen un periodo de gestación menor a 30 días. Cada camada puede incluir de 1 a 14 crías.

  • Ratón

La gestación en los ratones dura unos 20 días y por cada parto nacen por lo general más de 2 crías.

  • Ballena

El vivíparo más grande del mundo es la ballena cuya gestación es larga pues va de 1 año a 1 año y medio naciendo en el parto un máximo de 2 crías.

  • Elefante

En el caso de los elefantes la gestación alcanza los 22 meses y en el parto nace 1 cría.

  • Jirafa

Las encantadoras jirafas superan a las ballenas en la largura del periodo de gestación. En esta especie dura 15 meses y nacen 1 o 2 crías.

  • Chimpancé

La 1 o 2 crías de chimpancé se forman en el vientre de la madre durante 9 meses al igual que los seres humanos.

  • Murciélago

Entre 3 y meses dura la gestación en los murciélagos, tras lo cual la hembra pare 1 cría.

  • Rinoceronte

El sorprendente rinoceronte alcanza 1 año y medio de gestación. En el parto nacen de 1 a 2 crías.

  • Oso

Un oso puede tener por parto 2 crías que se forman en el vientre de la hembra durante 8 meses.

  • Caballo

Es de esperar que la gestación en un animal como el caballo sea un poco larga y así es pues esta dura de 11 a 12 meses.

  • Cerdo

110 días dura la gestación de 3 a 6 crías de cerdos.

  • Vaca

En las vacas la gestación dura 280 días tras lo cual la hembra da a luz a 1 o 2 crías.

  • Oveja

Las ovejas tienen un periodo de gestación de 5 meses tras lo cual nacen de 1 a crías.

  • Delfín

Los bellos delfines tienen un período de gestación de 11 meses en los que se desarrolla 1 cría.

  • Asno

El embarazo en esta especie animal tiene una duración de 1 año.

Tipos de animales vivíparos

Dentro de los animales vivíparos se incluyen dos tipos: los placentarios y los marsupiales.

Vivíparos placentarios

Placentarios-Animales Vivíparos
Placentarios – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por porojnicu. Envato.

Los placentarios constituyen el grupo más grande entre los vivíparos y se caracterizan por la existencia de una placenta.

La placenta tiene la misma función que en el embarazo humano, transportar oxígenos y nutrientes a las crías desde la madre hasta que nacen.

Los animales que pertenecen a este grupo destacan por nacer completamente formados y por poseer una larga esperanza de vida.

La alimentación de los animales vivíparos placentarios es bastante variada y depende de la especie en cuestión, así existen carnívoros, herbívoros, insectívoros y omnívoros.

Dentro de este grupo están animales como el caballo, perro, gato, oso, vaca, ratas, y otros.

Placentarios

Vivíparos marsupiales

Marsupiales-Animales Vivíparos
Marsupiales – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por @crew_street a través de Twenty20.

Los marsupiales son aquellos animales vivíparos en los que el embrión se desarrolla en el interior de la madre quien carece de placenta; pero lo hace por muy poco tiempo, de manera que no se termina de formar completamente.

Por esto, una vez la cría nace debe colgarse del marsupio donde en encontrará protección, calor y leche para terminar de desarrollarse.

Llama la atención el hecho de que para que las crías lleguen al marsupio, la hembra deja un rastro de saliva sobre su pelaje la cual le ayudará a deslizarse hasta encontrar el tan ansiado resguardo.

La especie más representativa de este tipo de animales es el canguro.

Marsupiales

Vivíparos cetáceos

Cetáceos-Animales Vivíparos
Cetáceos – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por @diegoluna68 a través de Twenty20.

Los cetáceos son una orden de vivíparos de sangre caliente, la cual a pesar de tener una respiración pulmonar, son animales acuáticos.

En esta orden de vivíparos tenemos dos grupos:

Misticetos: Son animales carnívoros que no tienen dientes, en su lugar cuentan con barbas laminadas para poder alimentarse.

Odontocetos: Estos son los cetáceos que sí cuentan con dientes

Vivíparos cetáceos

Curiosidades de los vivíparos

Período de gestación

A pesar de que muchos animales tengan en común esta forma de reproducción no significa que todos tengan el mismo período de gestación, cada especie contempla una duración diferente al igual que el número de crías.

El período de gestación de los animales vivíparos marsupiales es corto comparado con el de otros animales, durando de 12 a 32 días.

  • Marsupiales

Dentro del grupo de los animales vivíparos existe un grupo amplio que carecen de una placenta, y a estos se les denomina marsupiales.

En este caso la cría se da a luz en estado prematuro y termina su desarrollo en una bolsa ubicada en el vientre de la madre.

  • Monotremas

Existen animales monotremas como el ornitorrinco que son mamíferos pero que a pesar de esto no son vivíparos, sino que son animales que se reproducen de forma ovípara, es decir, que el proceso de desarrollo del embrión se da dentro de un huevo.

No solo son mamíferos

Los animales vivíparos no solo están constituidos por mamíferos, la serpiente cascabel es un reptil y para nuestra sorpresa es vivípara, al igual que la salamandra que es un anfibio y el escorpión emperador que es arácnido.

Existen plantas que también se denominan vivíparas, debido a que producen semillas que germinan antes de poder separarse de la planta madre.

La increíble fertilidad del conejo

Los conejos son conocidos como uno de los animales que más crías tienen, además las hembras tienen la capacidad de volver a quedar preñadas apenas dan a luz, por lo que en las épocas de celo pueden tener múltiples camadas hasta de 7 crías.

Largo tiempo de gestación

Los elefantes cuentan con el mayor tiempo de gestación de todos los mamíferos, las hembras llevan en su vientre a la cría por casi dos años.

Algunas investigaciones señalan que este tiempo tan extendido se debe a un nivel de desarrollo cerebral.

Tetrápodos

La mayor parte de los animales vivíparos tienen 4 patas.

Instinto maternal

Las madres son extremadamente protectoras con sus crías, como es el caso de los elefantes y los hipopótamos.

Más información sobre animales vivíparos

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Especies que se extinguieron

Hay muchas especies vivíparas que han desaparecido con el paso del tiempo, lo que ha sido un enorme problema para la evolución de nuevas especies. Saber que los animales extintos como el dodo y el rinoceronte negro de áfrica, son bellezas que ya no podremos ver, nos hace ver la realidad del peligro medio ambiental que causamos los humanos. Con la tala de árboles, son muchos animales del bosque que están perdiendo su hogar, por lo que mueren y cada vez tenemos más y más especies en peligro de extinción.

Es importante saber cuáles son los animales raros, pues por su peculiaridad y singularidad, muchos los ven como animales de compañía cuando no lo son, y esto también es un detonante para segur eliminando especies diferentes del planeta.

Daños en la naturaleza

No es un secreto que no importa la especie, los cambios climáticos y el daño que se le hace a la naturaleza han producido no sólo problemas en los humanos, sino también en los animales. Muchos de los animales vivíparos, son también animales selváticos, estos han vivido en carne propia la evolución y el daño en su entorno Esto es por la contaminación de las aguas y el daño en el aire que causan muchas de las grandes empresas.

El mismo daño que perciben los animales carnívoros, al morir tantas especies se disminuye la cantidad de comida que pueden cazar, y así agranda la suma en la lista de especies en peligro de extinción. Si el problema es importante en los animales que se alimentan de carne, imaginémonos en las especies herbívoras, estos ven cómo poco a poco su alimentación se va limitando por la misma contaminación. Es un problema real por el cual debemos hacer algo; cuidar el agua, tirar la basura en su lugar y reciclar todo lo que se pueda.

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  • Los animales salvajes son aquellos que en cierta medida no han sido dominados por el hombre y viven en total libertad. Normalmente es un especie muy cautelosa ante otros animales y frente al humano. https://atlasanimal.com/salvajes/
  • Los animales marinos se alimentan de algas o de los mismo animales que viven dentro del mar.
  • Es necesario saber cuáles son los animales domésticos, para no llevar a casa un animal al que estemos prohibiendo de una vida sana por tenerlo en casa. Perros, gatos, conejos son los más recomendados.
  • Los animales terrestres son todos aquellos que viven en la superficie de la tierra, y que al igual que los humanos, respiran oxígeno. https://atlasanimal.com/terrestres/

Imágenes de animales vivíparos

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León – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por Lifeonwhite. Envato.
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Caballos – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por Mint_Images. Envato.
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Jirafas – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por dibrova. Envato.
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Suricatas – Animales Vivíparos. Edición de Atlas Animal. Original por panuruangjan. Envato.


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