Artrópodos

Revisado por . Licenciado en Biología

Dentro de los animales invertebrados encontramos al subgrupo de los artrópodos, que agrupa a una gran cantidad de especies variadas.

Precisamente de los artrópodos trata este artículo.

Características de los artrópodos

Los artrópodos representan el subfilo de invertebrados más numeroso del reino animal, con cerca de 1.200.000 especies conocidas.

A manera general, estos animales se diferencian por tener un esqueleto externo (exoesqueleto), compuesto por quitina, que suelen mudar a medida que crecen.

Los artrópodos tienen simetría bilateral, es decir, tienen el cuerpo dividido
en dos mitades especularmente idénticas.

Además, los artrópodos tienen una serie de apéndices articulados y flexibles que, gracias al proceso evolutivo, han pasado a transformarse en branquias, pulmones, patas, antenas, quelíceros y mandíbulas.

El cuerpo de estos animales está divido en segmentos repetidos o módulos similares que, en la mayoría de las especies, se definen como cabeza, tórax y abdomen.

Existe artrópodos que tienen seis patas, por ejemplo, moscas, pulgas, mosquitos, piojos y escarabajos, y otros con ocho patas, tales como las garrapatas y ácaros.

Al ser un grupo tan variado y extenso, los hábitos alimenticios y reproductivos de los artrópodos depende de cada especie en cuestión.

Por ejemplo, en algunos casos se da la reproducción sexual, la embriogénesis, partenogénesis y hermafroditismo.

Hábitat

Este grupo de animales invertebrados vive prácticamente en todo el planeta y en todos los hábitats.

Los hay en ambientes terrestres, aéreos y acuáticos. En fin, en todos los hábitats.

Clasificación de los artrópodos

Son muchas las especies de invertebrados que conforman el filo de los artrópodos en el reino animal, las cuáles, básicamente, se dividen en 4 grandes grupos: los insectos, los arácnidos, los miriápodos y los crustáceos.

Insectos

Los insectos son el subfilo más amplio en la categoría de los artrópodos.

Tienen un esqueleto externo hecho de quitina, respiran por medio de branquias o pulmones, y su cuerpo se divide en cabeza, tórax y abdomen.

Como ejemplos de insectos encontramos a la mosca, la mariposa, la hormiga, el grillo, la cucaracha y el escarabajo.

Arácnidos

Los arácnidos son el segundo filo más numeroso, después de los insectos.

Poseen un cuerpo dividido en 2 secciones que son cefalotórax y abdomen. Además, tienen 4 pares de patas y no poseen antenas.

Como ejemplos de arácnidos tenemos la araña, la garrapata, el ácaro y el escorpión.

Miriápodos

Los miriápodos tienen un gran parecido a los insectos, pero se diferencian de estos por tener cuerpos fraccionados, múltiples pares de patas, antenas y mandíbulas.

Viven en lugares de mucha humedad y en los que existe poca luz.

El ciempiés es un claro ejemplo de este subfilo.

Crustáceos

Por lo general, los crustáceos son especies acuáticas que respiran por medio de branquias. Tienen 5 o 10 pares de patas, así como 2 pares de antenas.

El cangrejo, la langosta, el camarón y el langostino, son ejemplos de este subgrupo.

Ejemplos de artrópodos

Ya te mencionamos algunos de los animales que forman este subgrupo de invertebrados, pero conozcamos un poco más a algunos de ellos.

Oruga: Es la larva de las mariposas o de las polillas. Son una especie casi exclusivamente vegetarianas.

Son conocidas por su apetito voraz: pueden comer en un solo día el doble de su propio peso.

Escorpión: Es un arácnido que tiene ocho patas, una cola larga y estrecha, segmentada, que termina en un aguijón curvo y venenoso, así como dos pinzas.

Son famosos por emplear su aguijón para la defensa y ataque.

Hormigas: Son insectos pequeños que viven en colonias que crean en prácticamente cualquier lugar del planeta.

Las hormigas destacan por ser animales con un gran instinto, por su perseverancia y trabajo duro. Son capaces de cargar objetos con pesos que doble o tripliquen el suyo.

Escarabajos: Son otra de las especies más numerosas del planeta. Suelen ser de distintos colores, formas y tamaños.

Muchos de ellos son considerados plagas pues devoran todo lo que ven a su paso.

Moscas: estos artrópodos son insectos dípteros que depositan sus huevos en en desperdicios o en materia en estado de descomposición.

La mosca es uno de los animales menos queridos por ser portadora de bacterias que causan enfermedades.

Mariposas: Tienen alas, antenas, cabeza, tórax, abdomen, ojo compuesto, probóscide y tres patas: anterior, media y trasera.

De todos los artrópodos, posiblemente la mariposa sea la especie más admirada por el ser humano.

Percebes: A diferencia de los animales mencionados hasta ahora, las percebes habitan en el fondo del mar.

Son crustáceos pequeños y sin ojos que crecen adheridos a las rocas que se encuentran en las profundidades de los océanos.

Ácaros: Son arácnidos muy pequeños cuyo grupo comprende unas 50.000 especies.

Los ácaros son causantes de enfermedades tanto en seres humanos como en animales. Pueden ocasiones alergias, asma y otras enfermedades respiratorias e incluso infecciosas.

Garrapatas: Dentro del grupo de los ácaros están las garrapatas, animales repulsivos famosos por consumir la sangre de perros y otras especies.

Son diminutas, tienen un cuerpo plano y ovalado y cuentan con un caparazón.

Ciempiés: Son especies de miriápodos de cuerpo alargado, plano y dividido en 21 segmentos en los que hay un par de patas.

Aunque los ciempiés en general son pequeños existen también ejemplares más grandes. Además algunos pueden ser venenosos


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Artrópodos

Artrópodos. Edición de Atlas Animal. Original por @isuperlady a través de Twenty20.

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