Órix

Revisado por . Licenciado en Biología

El oryx es un animal clasificado como mamífero herbívoro, también pertenece a la familia de los bóvidos. Vive en los desiertos, las zonas más áridas del planeta. Entre los animales del desierto, el oryx ha sabido adaptarse a sus condiciones de vida extremas. Animal extraordinario, tiene la capacidad de absorber el líquido que necesita de las hierbas que ingiere. Más extraordinario aún, regula a voluntad, la temperatura de su cuerpo para contrarrestar el calor externo.

Cuando es muy pequeño el oryx se alimenta (y alimenta a sus crías) con la leche que produce en sus glándulas mamarias. Más adelante, y cuando ya ha crecido, se alimenta principalmente de hierbas. Es un rumiante que, como todos, posee varios estómagos adaptados al procesamiento de su alimento. En los desiertos la vegetación es muy escasa, sin embargo, el oryx sabe aprovechar al máximo todo pasto disponible.

Orix

Datos del Órix

Clasificación:Vertebrado / Mamíferos
Reproducción:Vivíparo
Alimentación:Herbívoro
Hábitat:Terrestre
Orden:Artiodactyla
Familia:Bovidae
Género:Oryx
Longevidad:12 – 15 años
Tamaño:1,4 – 2,4 m
Peso:70 – 300 kg (según especie)

Estado de conservación

Estado de conservación: Especie Vulnerable
Especie vulnerable. Imagen por Atlas Animal. Información de IUCN Red List

Distribución del Órix

Área Geográfica del Órix
Área Geográfica del Órix. Imagen por TUBS a través de Wikimedia Commons. Viven en zonas desérticas del continente africano.

¿Cuáles son las características del Órix?

Este antílope, a pesar de no estar emparentado con los caballos, tiene un aspecto muy parecido; esto debido a que su cabeza es alargada, al igual que su prominente cuello; y además tiene una especie de crin.

Algo característico de esta especie salvaje son sus cuernos rectos y largos, que pueden llegar a medir 1 metro o más; al estar ligeramente inclinados hacia atrás, son una arma mortal, y son utilizados para luchar entre los machos; o para defenderse de los depredadores; esto los hace un animal salvaje potencialmente peligroso para los seres humanos, pues su comportamiento instintivo constituye un riesgo.

Tamaño

A pesar de ser prominente, este antílope es de tamaño mediano, siendo el menor de las 4 especies de este género, puede llegar a medir un metro. Su peso promedio es de unos 70 kilos.

Posee un pelaje blanco, algo muy característico de los animales salvajes del desierto; esto les es muy útil para reflejar la radiación solar, y que esta les afecte menos. Sin embargo, tiene manchas marrones en sus patas y una máscara del mismo color en su hocico y cabeza.

Termorregulación

Al igual que muchos animales del desierto, el órix tiene la capacidad de termorregulación; es decir, regular su temperatura corporal conforme al clima. Con este método puede ahorrar mucha agua que conserva en su interior.

Cuando en invierno el clima está frío, él mantiene su temperatura corporal más alta que el ambiente; y viceversa, cuando la temperatura está alta, él se adapta a la misma y así no gasta o evapora su agua interna para mantenerse fresco.

Recicla su propia orina

Otro mecanismo muy funcional en el órix es que sus riñones reciclan la orina, y así mantienen sus fluidos corporales; esto lo ayuda a evitar la pérdida de líquido vital. Además, el excremento son pequeñas bolas secas.

Vida en manada

Los órixs pueden ser tanto solitarios como sociales. Sin embargo, es muy común verlos en manadas de entre 15 y 30 individuos. Aunque hay casos en los que se han contado hasta 100 integrantes; con una estructura social de un macho alfa que los guía.

Es un animal rumiante, es decir, que tiene 4 cavidades estomacales; por lo que el proceso de digestión es lento. Ellos para ingerir su comida primero la mastican, la tragan, la regurgitan y luego la vuelven a masticar.

Especies de Órices

• El oryx de Arabia, es un animal pequeño de color blanco. Sus extremidades son negras y sus cuernos totalmente rectos.
• El oryx blanco, tiene el cuello rojizo, las líneas negras propias de estos animales no son evidentes en el área de la cara. Sus cuernos son curvos.
• El oryx beisa, tiene los cuernos negros y rectos, las líneas de su cara son de un color negro intenso.
• El oryx empenachado, tiene cuernos negros, largos y las líneas negras de su cara se extienden hasta las orejas.
• El oryx del cabo, es el más grande de todos. Su boca, en su mayor parte es de color blanco, pero está bordeado con las líneas negras características.

Hábitat del Órix

Este mamífero herbívoro es endémico del desierto de África, esto quiere decir que se le puede hallar, específicamente, en dicho continente. Su distribución puede variar según la especie. Lo encontramos en la Península arábiga y Oman, el África oriental y del sur, en el desierto del Kalahari y hasta en el Sahara y Marruecos.

El ecosistema del oryx, está constituido por dunas, planicies y llanuras. Prefieren las regiones con acceso al agua, pero viven tranquilamente, en zonas áridas con poca agua estacional.

Alimentación de este animal del desierto

El órix es un animal herbívoro; le encanta pastar, e incluso por capacidades instintivas puede detectar cuándo comenzarán las lluvias, lo que trae consigo el crecimiento de la vegetación; así que se desplaza hacia esas zonas para poder encontrar el alimento predilecto para su supervivencia.

Su dieta se basa en bulbos, flores, frutos y algunos brotes. Este mamífero puede pasar varios días sin tomar agua, ya que la misma puede encontrarla en sus alimentos.

¿Cómo se reproduce?

Cuando llega la temporada de apareamiento, los machos se vuelven agresivos y territoriales; incluso se forman luchas salvajes utilizando sus afilados cuernos contra otros machos que invadan su territorio y busquen a sus hembras; y así deciden quién se quedará con todo.

Gestación y crías

Son animales vivíparos, y como es propio de los antílopes, la gestación dura unos 8 meses, y usualmente tienen una cría por parto; aunque hay excepciones donde nacen gemelos. Al nacer, las crías son de color marrón, y luego con el tiempo su pelaje va cambiando de color hasta tomar un tono blanco, como es propio de los adultos.

Luego de 10 semanas la hembra deja de amamantar a la cría (son animales mamíferos porque presentan la característica de tener glándulas mamarias). Apenas nacen ya se les pueden apreciar dos pequeños cuernos que con el tiempo crecerán. A los dos años el órix alcanza su madurez sexual.

Depredadores

Naturalmente los leones, leopardos, guepardos y hienas han sido desde tiempos lejanos los depredadores del órix. Sin embargo, antiguamente las poblaciones de órix eran más grandes y se extendían por toda Arabia y África. Pero luego de la segunda guerra mundial estos fueron el objeto de cazas desenfrenadas para el consumo humano. También eran buscados para utilizar su cuernos como objetos preciados; además de su piel y carne.


Última actualización:

Orix

Orix. Edición de Atlas Animal. Original por @ela_1806 a través de Twenty20.

Atlas Animal

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